Artículo

Parsifal. El loco puro y el amor secreto

ParsifalEn 1887, sólo cinco años después de su estreno, Nietzsche se preguntaba en La genealogía de la moral “¿qué le importaba a Wagner aquella varonil (ay, tan poco varonil) ‘candidez campesina’, aquel pobre diablo, aquel agreste muchacho llamado Parsifal?”. Desde entonces, no han sido pocas las voces que han señalado –con indisimulada malignidad– la ambigüedad sexual que envuelve este controvertido título.

Los numerosos cabos sueltos en torno a esta cuestión nos permiten plantear al lector la pregunta anterior de otro modo: ¿Pudo realmente concebir Wagner un Parsifal gay?

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Las tres muertes de Tristán

tristan-e-isoldaEl siglo de las revoluciones –industriales, políticas y científicas– fue también el siglo de los sifilíticos, los artistas dementes, los consumidores de opio y de la nostalgia por todo aquello que permitiera liberar la fantasía del yugo de la razón, del destino histórico de las naciones y de la ley de la oferta y la demanda.

Del mismo modo que aumenta el vértigo con la altura, las nuevas cotas materiales y espirituales alcanzadas por una civilización europea en su apogeo alumbraron soterradas formas de disidencia artística que encontraron su consuelo (o su refugio) a través de los paraísos artificiales, la inmersión en el lado oscuro de la mente o el retrato de los aspectos más sombríos de la realidad.

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El Arte y la Revolución. El anillo del nibelungo y sus estratos

Nibelung1Pocos han descrito mejor que Alexis de Tocqueville el trauma provocado por los movimientos revolucionarios que sacudieron Europa en 1848: “La sociedad estaba partida en dos, los que no tenían nada y permanecían unidos en la envidia y los que tenían algo y permanecían unidos en el terror” (Recuerdos de la Revolución de 1848, 1893). El año que vio nacer el Manifiesto comunista de Karl Marx fue también el de la redacción del poema La muerte de Sigfrido, germen del proyecto musical más ambicioso de la historia hasta entonces, la tetralogía El anillo del nibelungo.

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El llanto de la madre – Ocho siglos de Stabat mater

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“La Madre piadosa estaba
junto a la cruz y lloraba
mientras el Hijo pendía”

La primera estrofa del Stabat mater –recordada aquí en la traducción castellana de Lope de Vega– resume así uno de los textos religiosos más y mejor tratados por los compositores de todos los tiempos y cuyos más de ocho siglos de turbulenta historia repasaremos en este videoartículo.
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La sombra de Pitágoras. Armonía, composición, ciencia y religión en la música medieval

 

Representación de Pitágoras y Boecio en un grabado medieval.

Cuenta la historia que, paseando un día el legendario filósofo Pitágoras, quedó absorto al escuchar el armonioso martilleo procedente de una herrería cercana. Al indagar sobre el singular fenómeno, descubrió que al golpear los yunques simultáneamente con dos martillos resultaba un sonido tanto más armonioso según fuera más simple la razón entre los pesos de los martillos.

Como la manzana de Newton para la física, la herrería de Pitágoras sería para la música un símbolo cuya sombra se proyectaría durante toda la Edad Media, consolidando uno de los principios genéticos –el matemático– más significativos de la música occidental, que repasaremos brevemente en este artículo.

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Felix Mendelssohn – La tragedia de la perfección

Felix Mendelssohn Bartholdy_1821La muerte de Felix Mendelssohn en 1847 a los 38 años de edad fue recibida con enorme duelo por las sociedades cultivadas de toda Europa. Reconocido como niño prodigio por el mismísimo Goethe y admirado por reyes y por las personalidades musicales más relevantes de su tiempo, Mendelssohn encarnó como nadie el ideal del Romanticismo musical de la era Biedermeier.

El descrédito con el que sería sentenciada esta época se volvería en contra del compositor socavando hasta lo más profundo su significación y valía, de modo que incluso a 200 años de su nacimiento todavía resultará instructivo indagar si de veras fue Mendelssohn un compositor digno de su fama.
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Robert Schumann – En el ojo del huracán del Romanticismo

schumannRobert Schumann (1810-1856) se erige como una de las personalidades más originales y enigmáticas de ese nudo gordiano de la cultura europea contemporánea que fue el Romanticismo alemán. Considerado por André Boucourechliev “apogeo” del Romanticismo musical, se sitúa en el ojo del huracán de dicho movimiento –entre música y literatura, tradición y vanguardia, racionalidad y locura– mientas persiste el olvido del grueso de su producción musical.

El bicentenario de su nacimiento nos ofrece una excelente oportunidad para rememorar su obra y revisar algunos mitos acerca de este compositor.
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Las voces del Romanticismo olvidado

hugonotesLa Revolución de julio de 1830 convirtió a París en la capital del Romanticismo europeo. La monarquía parlamentaria de Luis Felipe de Orleans liquidaba de forma irreversible el Antiguo Régimen en Francia y hacía de su capital el refugio europeo de las libertades por cuyas calles y salones desfilaban artistasde todas las naciones como Delacroix o Daumier en la pintura, Stendhal, Hugo o Balzac en la literatura, y Liszt, Chopin o Bellini en la música. El presente artículo toma Los hugonotes de Giacomo Meyerbeer – epítome y piedra angular del género-, subtitulado en castellano para la ocasión, como excusa para el acercamiento a este denostado género.
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Sociología de la orquesta

Simon RattleEn el inspirador y brillante análisis recogido en este vídeo, el director de orquesta israelí Itay Talgam estudia el estilo de algunos de sus más prestigiosos colegas (Karajan, Bernstein, Kleiber, Muti…) desde el punto de vista del liderazgo y de la dinámica de grupos. Su charla parte del concepto de “control” -el modo en el cual el director ejerce un liderazgo efectivo sobre la orquesta- para introducir de forma progresiva cuestiones que ponen en evidencia algunos fundamentos sociológicos de la orquesta, y que la retratan bien como encarnación de un modelo despótico y autoritario, bien como encarnación de un modelo democrático y participativo.

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La misa medieval

Notación mensural negraEste videoartículo toma como punto de partida la grabación de un concierto ofrecido por el Ensemble Gilles Binchois dirigido por Dominique Vellard en los Encuentros Internacionales de Música Medieval de Thoronet en el año 2002, y retransmitido por el canal mezzo, especializado en música clásica.

En este concierto se interpretó la práctica totalidad del canto correspondiente a una misa que podría haber sido celebrada en algún momento de la segunda mitad del siglo XIV durante la festividad de la Asunción de la virgen (15 de agosto) y en la que se habría incluido la Messe de Nostre Dame (misa de nuestra señora) de Guillaume de Machaut, el compositor más relevante del Ars Nova.

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