edad media

Desde las primeras notaciones musicales y el canto gregoriano hasta el ocaso de la era caballeresca, el alegorismo teológico y el pitagorismo en el siglo XV.

Mensuración e isorritmia en el Kyrie de la Misa de Notre Dame de Machaut

La Misa de Notre Dame de Guillaume de Machaut es considerada por su ambición y complejidad -está escrita íntegramente a cuatro voces, en un alarde técnico infrecuente hasta la fecha-, uno de los hitos indiscutibles de la composición polifónica del siglo XIV, así como una de las obras más significativas del Ars Nova.

Introduciremos esta obra analizando la primera de sus secciones -el Kyrie- el cual utiliza de forma muy original diversas técnicas isorrítmicas, para lo cual hace uso como cantus firmus (melodía dada) del Kyrie “Cunctipotens Genitor Deus”.

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Un conductus a dos voces: “Crucifigat omnes”

carmina_clemencicNacido como un modesto canto procesional, el conductus acabó convirtiéndose -junto con el organum– en uno de los arquetipos fundamentales de la composición de los primeros estadios de la composición polifónica.

Tras un primer artículo dedicado al conductus monódico (“Natali regis glorie”), perteneciente a la órbita siciliano-normanda, estudiaremos una versión a dos voces de un célebre conductus polifónico de principios del siglo XIII perteneciente al ámbito de Notre Dame, pero cuya letra encontramos también en los Carmina Burana: “Crucifigat omnes”, una arenga a la participación en la Quinta Cruzada.

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Un conductus monódico: “Natali regis glorie”

MI0003677197Si atendemos a los códices musicales de los siglos XII y XIII, el conductus se revela -junto con el organum– como uno de los géneros musicales más característicos de este periodo. Nacido como un modesto canto procesional, acabó convirtiéndose en uno de los arquetipos fundamentales de la composición polifónica de este periodo.

En este artículo indagaremos los orígenes de este género tomando como ejemplo el conductus monódico “Natali regis glorie” incluido en un manuscrito de origen normando-siciliano del siglo XII.

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Análisis de un himno latino (Pange lingua gloriosi)

himnos_ruhlandEl himno ocupa un lugar muy peculiar en el repertorio gregoriano. A diferencia de los cantos principales del misa y del oficio, los textos de los himnos no proceden de los salmos, ni sus melodías tienen su origen en la recitación, sino que son composiciones originales cuyos autores están, en muchos casos, identificados.

La estructura estrófica del himno, su métrica regular -frente a la irregularidad del versículo gregoriano- y el estilo silábico de sus melodías lo convierte así en el género más llano y pegadizo del repertorio gregoriano.

En este artículo estudiaremos este género tomando como muestra uno de sus ejemplos más célebres, el himno “Pange lingua gloriosi”.

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Música para héroes (I). De los cantares de gesta a la ópera barroca

Pollaiolo - Hercules y la hydraEl héroe ha acompañado a la humanidad desde que ésta tiene memoria de sí misma. El relato de sus azares y sus gestas, pero también de sus devaneos y caprichos, ha excitado las mentes de gentes de todas las clases sociales mucho tiempo antes de que la escritura dejara constancia de ellos, gracias al oficio de rapsodas, bardos y juglares, en las plazas y en las cortes, penetrando en lo más profundo del folclore, de las religiones, y de las artes.

En esta serie de artículos -que completan y complementan la conferencia Música para héroes. De Wagner a John Williams, pronunciada en el Museo Cerralbo de Madrid el 21 de abril de 2016- recorreremos algunos hitos en la evolución de la figura del héroe en la cultura occidental, siguiendo su rastro musical a través de distintos géneros; teatrales, instrumentales y cinematográficos.

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Un motete del siglo XIII: Pucelete – Je languis – Domino

anonymousivEl motete (del francés mot: palabra) es, de lejos, el género polifónico más importante del siglo XIII francés. El motete surgió a partir del organum, gracias a un mecanismo consistente en añadir textos a las voces organales. Un procedimiento de índole más literaria que musical, que implicó (e impulsó) la adaptación de los sistemas de notación musical heredados del siglo XII, y que pondría fin al hegemonía del organum como género polifónico.

En este artículo analizaremos un ejemplo de motete doble relativamente temprano -“Pucelete – Je languis”- basado en un tenor (“Domino”) de origen desconocido. La sola posibilidad de que esta melodía pudiera haber pertenecido a un “Benedicamus Domino” perdido nos da pie a incluir esta obra en la serie de artículos dedicados a este género.

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Un órganum florido del siglo XII: Jubilemus, exultemus

paris_expersEl “Benedicamus Domino” es una fórmula de despedida empleada en la misa y en el oficio de las horas. El Benedicamus ocupa un puesto crucial en el desarrollo de la polifonía occidental, dado el importantísimo rol que cumplió durante los siglos XI al XIII como base para la composición de organa, conductus y motetes.

En este primer artículo dedicado al Benedicamus, estudiaremos un organum florido basado en este texto e incluido en una de las fuentes más antiguas de la denominada Escuela de San Marcial de Limoges: “Jubilemus, exultemos”, compuesto en torno al año 1100.

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El gradual “Requiem aeternam”

cruz2En este segundo artículo dedicado a la familia de graduales “Iustus ut palma” (ver el primero), analizaremos un nuevo ejemplo perteneciente a su misma familia. Se trata del gradual perteneciente a la misa de difuntos (“Requiem aeternam“).

La comparación entre este gradual y “Iustus ut palma” servirá para indagar en los mecanismos compositivos propios de la tradición oral propios del canto gregoriano, en una de sus facetas más sorprendentes: La melodía tipo.

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Una pastorela de Marcabrú (análisis)

pastorelaMarcabrú fue -junto con Jaufre Rudel– el más destacado de la denominada “primera generación” de trovadores, activa durante la primera mitad del siglo XII. La poesía de Marcabrú es compleja y en ocasiones obscena. Los ataques dialécticos que dirigió el trovador contra los nobles gascones acabarían por costarle la vida.

La pastorela un género literario característico de la poesía trovadoresca. De carácter humorístico, describe el encuentro de un caballero con una bella pastora a la que intenta seducir, con distinto resultado según el poema. La pastorela que analizaremos aquí es uno de los escasos cuatro poemas con música que han sobrevivido de este legendario trovador.

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El gradual “Iustus ut palma”

El Gradual es el canto de la misa católica que se entona después de la Epístola y precede al canto del Aleluya. Los cerca de 90 graduales que conforman el misal medieval se sitúan en uno de los estratos más antiguos del canto gregoriano.

En este artículo nos aproximaremos a este género a partir de un gradual que da nombre a toda una familia de graduales (“Iustus ut palma“), y que nos servirá para ilustrar, a lo largo de una breve serie de artículos, uno de los procedimientos compositivos propios de la tradición oral más sorprendentes: La melodía tipo.

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