siglo xx

La música de tradición escrita en la era de las nuevas tecnologías y la crisis de la cultura burguesa tras la I Guerra Mundial y la Revolución bolchevique hasta nuestros días.

Feldman – Rothko Chapel

feldman_rothkoLa Capilla Rothko de Houston, junto con la obra Rothko Chapel del compositor estadounidense Morton Feldman, conforman una de las asociaciones entre música y arquitectura más emblemáticas del pasado siglo, sólo igualada en representatividad por las aportaciones musicales de Xenakis y Varèse en relación con el Pabellón Philips de Bruselas [1958].

Estrenada poco después de la trágica muerte del pintor Mark Rothko -impulsor de la capilla y amigo del compositor-, Rothko Chapel fue concebida y estrenada en este mismo espacio como un homenaje al artista, y puede considerarse también como una suerte de réquiem, no adscrito a credo alguno, pero rebosante de emoción y espiritualidad.

(más…)

Anuncios

Schönberg – Un superviviente de Varsovia

survivor_LPEscrita durante su exilio californiano, y estrenada en Albuquerque (Nuevo México) el 4 de noviembre de 1948, A survivor from Warsaw (Un superviviente de Varsovia), para narrador, coro masculino y orquesta, es una de las obras más singulares e impactantes de Arnold Schönberg.

La obra pone en música el testimonio de un superviviente del gueto de Varsovia, masacrado por los nazis en 1943 en uno de los episodios más cruentos del Holocausto. De apenas seis minutos de duración, Un superviviente de Varsovia alcanzó un éxito desacostumbrado en obras dodecafónicas, erigiéndose en poco tiempo como un referente ético de las vanguardias del siglo XX.

(más…)

Música para héroes (II). Revolución y tiranía en el siglo XIX

siegfried_rackhamEn esta segunda entrega de la serie de artículos que completan y complementan la conferencia Música para héroes. De Wagner a John Williams, pronunciada en el Museo Cerralbo de Madrid el 21 de abril de 2016, trataremos la figura del héroe en el Romanticismo.

El siglo de las Revoluciones acuñó un arquetipo de héroe libertador que ocupó un puesto destacado en las artes y en la música de su tiempo. Esta figura refleja como pocas las profundas contradicciones del Romanticismo -sus aspiraciones libertarias y humanitarias por un lado, y su rigidez moral y su mesianismo, por otro-, y anticipa algunos de los vectores más atroces de la política del siglo XX.

(más…)

Berg – “Schlafend trägt man mich”

Berg - LiederCuando Arnold Schönberg decidió abandonar la tonalidad, a partir del año 1908, sus discípulos Alban Berg y Anton Webern decidieron acompañar a su maestro en su prometedora, aunque incierta, aventura. Mientras Webern se aventuró pronto con un lenguaje altamente abstracto y alejado de las referencias tonales (por ejemplo, en sus Piezas para cuarteto de cuerda op.5), Berg despegó de la tonalidad de forma más suave y apegada a las formas y el estilo romántico.

Continuando nuestra serie de artículos dedicada al lied, en esta entrada analizaremos la segunda de sus Cuatro canciones op.2, “Schlafend trägt man mich”, compuesta entre 1909 y 1910.

(más…)

Aristide Cavaillé-Coll y el órgano romántico francés

st_sulpice_organPocos constructores de instrumentos pueden vanagloriarse de haber alcanzado en la historia de la música una fama comparable a la de los más grandes compositores e intérpretes, o cuyos instrumentos sean reverenciados con mayor intensidad con el paso de los años.

Si Antonio Stradivarius constituye para el violín el arquetipo más conocido, el órgano cuenta con un constructor de talla similar en la figura de Aristide Cavaillé-Coll (1811-1899).

Aprovecharemos este homenaje a este gran maestro organero para repasar también un legado musical apasionante, aunque desconocido para muchos aficionados: el del órgano romántico francés.

(más…)

Una breve historia de la música zíngara

ciganyzenekarPor música zíngara entendemos la música de los gitanos de Hungría y algunas regiones limítrofes. Caracterizada por un inconfundible exotismo (debido en gran medida a la “escala húngara” tan a menudo citada en los manuales de música) y por un endiablado virtuosismo instrumental, la música zíngara ha constituido desde sus orígenes un territorio dominado por violinistas que llevaron su instrumento al límite de sus posibilidades, causando la admiración de cuantos pudieron disfrutar de su arte.

Así, si Franz Liszt alabó el arte incomparable de János Bihari (1764-1827), Jascha Heifetz declaró a Grigoras Dinicu (1889-1949) el mejor violinista del mundo, mientras otro gran violinista del siglo XX, el británico Yehudi Menuhin, acudió siempre que pudo al club de Bruselas donde actuó durante años su admirado Roby Lakatos (1965).

(más…)

John Coltrane – Naima

coltrane_naimaEl desarrollo de la fonografía y la radio desde principios del siglo XX permitió el desarrollo a escala global de músicas profundamente arraigadas en la tradición oral (técnicas de producción de sonido, desviaciones microtonales, improvisación, etc.) que, sin estos soportes tecnológicos, habrían permanecido recluidos en ámbitos mucho más reducidos.

Es el caso del jazz, cuya imbricación con las tensiones raciales en los EE UU durante las décadas centrales del siglo -unida a la pujanza del LP– lo situó en un primer plano de la cultura estadounidense, proporcionándole una centralidad que se tradujo en álbumes legendarios, como Giant Steps [Atlantic Records, 1960] del saxofonista John Coltrane, que incluyó en su cara B el tema que analizaremos en este artículo: Naima.

(más…)

Dos estudios para 4 timbales de Elliott Carter

carterPierre Boulez no solo fue uno de los compositores más prestigiosos de la generación de Darmstadt sino que ejerció una notable labor como divulgador  de la música de vanguardia. El resultado más destacable de este esfuerzo lo encontramos en la serie de seis programas televisivos titulados XXe siecle (Siglo XX), producidos entre los años 1987-88 y que nos servirán para repasar algunos hitos de la música de vanguardia (principalmente europea) del siglo XX.

El primero de ellos serán dos de las Eight pieces for four timpani (Ocho piezas para cuatro timbales) [1950] de Elliott Carter, incluidas en el primer capítulo de la serie.

(más…)

Webern – Fünf Sätze op.5 – 4. Sehr langsam

webern_quartettLas Fünf Sätze für Streichquartett op.5 (Cinco movimientos para cuarteto de cuerda op.5) fueron compuestas en la primavera del año 1909, una etapa en la que Anton Webern -de solo 25 años- afrontaba su primera responsabilidad profesional como director de operetas en la ciudad-balneario austríaca de Bad Ischl.

Su cuarto movimiento (Sehr langsam), de apenas un minuto de duración, muestra el enorme camino recorrido por Webern -discípulo de Schönberg desde hacía tan solo cinco años-, tanto en su camino hacia la disolución de la tonalidad como en la síntesis de un lenguaje propio, enormemente concentrado y desafiante con respecto al empleo del sonido.

(más…)

Leonard Bernstein – Cool fugue (análisis)

West_Side_001La fuga que analizaremos en este artículo reúne unas características impensables en una obra que formó parte del disco más vendido en dos años consecutivos -1962 y 1963, una hazaña solo igualada por Thriller de Michael Jackson y 21 de Adele-: Se trata de la banda sonora del film que llevó a la gran pantalla el musical West Side Story de Leonard Bernstein, estrenado en Broadway en 1957.

Aparte de tratarse de una fuga -un género en las antípodas de las audiencias masivas-, la obra está construida a partir de un sujeto dodecafónico (una ordenación de los doce sonidos de la escala cromática, sin repeticiones) y un contrasujeto que imita el estilo improvisatorio virtuosístico propio del bebop –Solid and boppy, es la indicación de tempo de la obra-. En definitiva, dos de los estilos más “cultos” y sofisticados de la música clásica y del jazz del siglo XX.

(más…)