Música para héroes (II). Revolución y tiranía en el siglo XIX

siegfried_rackhamEn esta segunda entrega de la serie de artículos que completan y complementan la conferencia Música para héroes. De Wagner a John Williams, pronunciada en el Museo Cerralbo de Madrid el 21 de abril de 2016, trataremos la figura del héroe en el Romanticismo.

El siglo de las Revoluciones acuñó un arquetipo de héroe libertador que ocupó un puesto destacado en las artes y en la música de su tiempo. Esta figura refleja como pocas las profundas contradicciones del Romanticismo -sus aspiraciones libertarias y humanitarias por un lado, y su rigidez moral y su mesianismo, por otro-, y anticipa algunos de los vectores más atroces de la política del siglo XX.

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Berg – “Schlafend trägt man mich”

Berg - LiederCuando Arnold Schönberg decidió abandonar la tonalidad, a partir del año 1908, sus discípulos Alban Berg y Anton Webern decidieron acompañar a su maestro en su prometedora, aunque incierta, aventura. Mientras Webern se aventuró pronto con un lenguaje altamente abstracto y alejado de las referencias tonales (por ejemplo, en sus Piezas para cuarteto de cuerda op.5), Berg despegó de la tonalidad de forma más suave y apegada a las formas y el estilo romántico.

Continuando nuestra serie de artículos dedicada al lied, en esta entrada analizaremos la segunda de sus Cuatro canciones op.2, “Schlafend trägt man mich”, compuesta entre 1909 y 1910.

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Música para héroes (I). De los cantares de gesta a la ópera barroca

Pollaiolo - Hercules y la hydraEl héroe ha acompañado a la humanidad desde que ésta tiene memoria de sí misma. El relato de sus azares y sus gestas, pero también de sus devaneos y caprichos, ha excitado las mentes de gentes de todas las clases sociales mucho tiempo antes de que la escritura dejara constancia de ellos, gracias al oficio de rapsodas, bardos y juglares, en las plazas y en las cortes, penetrando en lo más profundo del folclore, de las religiones, y de las artes.

En esta serie de artículos -que completan y complementan la conferencia Música para héroes. De Wagner a John Williams, pronunciada en el Museo Cerralbo de Madrid el 21 de abril de 2016- recorreremos algunos hitos en la evolución de la figura del héroe en la cultura occidental, siguiendo su rastro musical a través de distintos géneros; teatrales, instrumentales y cinematográficos.

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Aristide Cavaillé-Coll y el órgano romántico francés

st_sulpice_organPocos constructores de instrumentos pueden vanagloriarse de haber alcanzado en la historia de la música una fama comparable a la de los más grandes compositores e intérpretes, o cuyos instrumentos sean reverenciados con mayor intensidad con el paso de los años.

Si Antonio Stradivarius constituye para el violín el arquetipo más conocido, el órgano cuenta con un constructor de talla similar en la figura de Aristide Cavaillé-Coll (1811-1899).

Aprovecharemos este homenaje a este gran maestro organero para repasar también un legado musical apasionante, aunque desconocido para muchos aficionados: el del órgano romántico francés.

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Una breve historia de la música zíngara

ciganyzenekarPor música zíngara entendemos la música de los gitanos de Hungría y algunas regiones limítrofes. Caracterizada por un inconfundible exotismo (debido en gran medida a la “escala húngara” tan a menudo citada en los manuales de música) y por un endiablado virtuosismo instrumental, la música zíngara ha constituido desde sus orígenes un territorio dominado por violinistas que llevaron su instrumento al límite de sus posibilidades, causando la admiración de cuantos pudieron disfrutar de su arte.

Así, si Franz Liszt alabó el arte incomparable de János Bihari (1764-1827), Jascha Heifetz declaró a Grigoras Dinicu (1889-1949) el mejor violinista del mundo, mientras otro gran violinista del siglo XX, el británico Yehudi Menuhin, acudió siempre que pudo al club de Bruselas donde actuó durante años su admirado Roby Lakatos (1965).

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Berlioz – La marcha al suplicio de la Sinfonía Fantástica

Berlioz_LPLa sinfonía vivió durante las primeras décadas del siglo XIX una situación de estancamiento, solo apenas diferido gracias al prestigio y difusión de las sinfonías beethovenianas.

En un contexto artístico -el francés- dominado por el epigonismo y la museificación de los modelos clásicos, el francés Hector Berlioz renovó el interés por este género con su Sinfonía Fantástica [1830], gracias a un planteamiento rupturista, basado en la existencia de un programa (o argumento) literario y un de efectismo orquestal auténticamente revolucionario.

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John Coltrane – Naima

coltrane_naimaEl desarrollo de la fonografía y la radio desde principios del siglo XX permitió el desarrollo a escala global de músicas profundamente arraigadas en la tradición oral (técnicas de producción de sonido, desviaciones microtonales, improvisación, etc.) que, sin estos soportes tecnológicos, habrían permanecido recluidos en ámbitos mucho más reducidos.

Es el caso del jazz, cuya imbricación con las tensiones raciales en los EE UU durante las décadas centrales del siglo -unida a la pujanza del LP– lo situó en un primer plano de la cultura estadounidense, proporcionándole una centralidad que se tradujo en álbumes legendarios, como Giant Steps [Atlantic Records, 1960] del saxofonista John Coltrane, que incluyó en su cara B el tema que analizaremos en este artículo: Naima.

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Rossini – Tancredi, “Di tanti palpiti”

tancredi_horneLa canción constituye -bajo denominaciones como aria, romanza o cavatina, entre otros- un elemento central del teatro musical en casi todas sus formas.

Este nuevo artículo se suma a los dedicados a géneros como la canción trovadoresca o el lied, tomando como muestra un aria de Gioachino Rossini -un compositor clave en la transición de la ópera del Clasicismo al Romanticismo-, tomada de su opera seria Tancredi, estrenada el 6 de febrero de 1813 en Venecia.

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Dos estudios para 4 timbales de Elliott Carter

carterPierre Boulez no solo fue uno de los compositores más prestigiosos de la generación de Darmstadt sino que ejerció una notable labor como divulgador  de la música de vanguardia. El resultado más destacable de este esfuerzo lo encontramos en la serie de seis programas televisivos titulados XXe siecle (Siglo XX), producidos entre los años 1987-88 y que nos servirán para repasar algunos hitos de la música de vanguardia (principalmente europea) del siglo XX.

El primero de ellos serán dos de las Eight pieces for four timpani (Ocho piezas para cuatro timbales) [1950] de Elliott Carter, incluidas en el primer capítulo de la serie.

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Webern – Fünf Sätze op.5 – 4. Sehr langsam

webern_quartettLas Fünf Sätze für Streichquartett op.5 (Cinco movimientos para cuarteto de cuerda op.5) fueron compuestas en la primavera del año 1909, una etapa en la que Anton Webern -de solo 25 años- afrontaba su primera responsabilidad profesional como director de operetas en la ciudad-balneario austríaca de Bad Ischl.

Su cuarto movimiento (Sehr langsam), de apenas un minuto de duración, muestra el enorme camino recorrido por Webern -discípulo de Schönberg desde hacía tan solo cinco años-, tanto en su camino hacia la disolución de la tonalidad como en la síntesis de un lenguaje propio, enormemente concentrado y desafiante con respecto al empleo del sonido.

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