Un motete de Dufay (Ave Regina caelorum I) y el estilo fauxbourdon

El motete Ave Regina caelorum I (la primera de las tres musicalizaciones que hizo de este texto litúrgico el compositor franco flamenco Guillaume Dufay) es una breve y sencilla pieza polifónica a tres voces llena de delicadeza y encanto.

El análisis de esta obra nos servirá para conocer en cierto detalle el funcionamiento de la polifonía en torno a mediados del siglo XV y comprender el modo en el que evolucionó el lenguaje armónico de la época a través del denominado estilo fauxbourdon, una técnica británica de contrapunto improvisado tan sencilla como revolucionaria. También nos servirá para ilustrar un temprano y discreto empleo de conceptos retóricos a la composición musical.

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Dufay – Misa L’homme armé – Kyrie (análisis)

caballero“El hombre armado” es una de las melodías populares europeas más antiguas de la que tengamos noticia alguna. No nos es conocida de forma directa, sino a través de su empleo como soporte de numerosas composiciones polifónicas -las más antiguas firmadas por Robert Morton y Antoine Busnois– de segunda mitad del siglo XV y principios del XVI, entre las que se incluyen entre 40 y 50 misas completas.

En este artículo estudiaremos el Kyrie de la Missa L’homme armé [ca.1460] del compositor flamenco Guillaume Dufay, uno de los más bellos -y tempranos- ejemplos de misa basada en esta popular melodía.

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Dufay – Motete “Nuper rosarum flores” (Análisis)

Si comparamos a los polifonistas medievales -tal como hacíamos en el artículo La sombra de Pitágoras– con constructores de grandes “catedrales sonoras”, la obra que vamos a analizar aquí merece ser considerada la más grandiosa y sofisticada de todas ellas.

Compuesta para la consagración de la Basílica de Santa María del Fiore de Florencia por el papa Eugenio IV en el año 1436, esta obra concebida por el flamenco Guillaume Dufay constituye la culminación de la ciencia musical medieval, iluminada mediante un colorido armónico propio ya de la sensibilidad renacentista.

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La sombra de Pitágoras. Armonía, composición, ciencia y religión en la música medieval

Representación de Pitágoras y Boecio en un grabado medieval.

Cuenta la historia que, paseando un día el legendario filósofo Pitágoras, quedó absorto al escuchar el armonioso martilleo procedente de una herrería cercana. Al indagar sobre el singular fenómeno, descubrió que al golpear los yunques simultáneamente con dos martillos resultaba un sonido tanto más armonioso según fuera más simple la razón entre los pesos de los martillos.

Como la manzana de Newton para la física, la herrería de Pitágoras sería para la música un símbolo cuya sombra se proyectaría durante toda la Edad Media, consolidando uno de los principios genéticos –el matemático– más significativos de la música occidental, que repasaremos brevemente en este artículo.

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