Duke Ellington – The Mooche (análisis)

La orquesta del pianista y compositor de jazz estadounidense Duke Ellington es considerada –junto con la big band de Count Basie y, más tarde, las agrupaciones de Gil Evans– una de las más influyentes en el ámbito del jazz para grandes formaciones.

La trayectoria artística de la orquesta de Ellington –cincuenta años (1924-1974) que atravesaron algunas de las décadas más intensas y convulsas del jazz– se inició durante los felices años 20 en un legendario club neoyorquino –el Cotton Club–, periodo que vio nacer The Mooche, ejemplo paradigmático del denominado jungle style.

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Empleo del “double-time feel” en “My funny Valentine” de Miles Davis (1956)

davis_cookinEl double-time feel (DTF) es un recurso rítmico consistente en generar una sensación subjetiva de aceleración del tempo que ha sido empleado en el ámbito de distintas músicas urbanas del siglo XX (jazz, rock, pop, especialmente).

Como continuación de nuestro artículo dedicado a la canción “My funny Valentine”, analizaremos en esta ocasión la aplicación de este efecto rítmico en un registro de este standard firmado por el Miles Davis Quintet, con el propósito de indagar en sus repercusiones formales y estéticas.

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John Coltrane – Naima

coltrane_naimaEl desarrollo de la fonografía y la radio desde principios del siglo XX permitió el desarrollo a escala global de músicas profundamente arraigadas en la tradición oral (técnicas de producción de sonido, desviaciones microtonales, improvisación, etc.) que, sin estos soportes tecnológicos, habrían permanecido recluidos en ámbitos mucho más reducidos.

Es el caso del jazz, cuya imbricación con las tensiones raciales en los EE UU durante las décadas centrales del siglo -unida a la pujanza del LP– lo situó en un primer plano de la cultura estadounidense, proporcionándole una centralidad que se tradujo en álbumes legendarios, como Giant Steps [Atlantic Records, 1960] del saxofonista John Coltrane, que incluyó en su cara B el tema que analizaremos en este artículo: Naima.

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Leonard Bernstein – Cool fugue (análisis)

West_Side_001La fuga que analizaremos en este artículo reúne unas características impensables en una obra que formó parte del disco más vendido en dos años consecutivos -1962 y 1963, una hazaña solo igualada por Thriller de Michael Jackson y 21 de Adele-: Se trata de la banda sonora del film que llevó a la gran pantalla el musical West Side Story de Leonard Bernstein, estrenado en Broadway en 1957.

Aparte de tratarse de una fuga -un género en las antípodas de las audiencias masivas-, la obra está construida a partir de un sujeto dodecafónico (una ordenación de los doce sonidos de la escala cromática, sin repeticiones) y un contrasujeto que imita el estilo improvisatorio virtuosístico propio del bebop –Solid and boppy, es la indicación de tempo de la obra-. En definitiva, dos de los estilos más “cultos” y sofisticados de la música clásica y del jazz del siglo XX.

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Third Stream, la utopía de una música sin fronteras

Modern_jazz_quartetDefinida por Gunther Schuller –su más entusiasta ideólogo y promotor– como “un nuevo género de música situada a medio camino entre el jazz y la música clásica” (The Future of Form in Jazz, 1957), la tercera corriente (third stream) ha recorrido ya medio siglo de historia sin haber resuelto aún muchas de las dudas planteadas acerca de su naturaleza y razón de ser. Con este propósito, proponemos al lector un breve recorrido a través de este oscuro objeto de deseo, tan manoseado como amenazado por la sombra de la intrascendencia, tantas veces olvidado como recuperado… la tercera vía.

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