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Alan Lomax y el proyecto cantométrico

El etnomusicólogo y etnógrafo Alan Lomax.En este artículo abordamos el ámbito que en esta web hemos denominado Primera Edad de la música. Es decir, el de las músicas de tradición oral desarrolladas a lo largo y ancho del mundo en ausencia de la existencia de notación musical o de las modernas tecnologías del sonido, y que han ido desapareciendo a un ritmo escalofriante durante el siglo XX bajo el efecto de la globalización y la producción musical a escala industrial propias de nuestro tiempo.

Abordamos este apasionante recorrido asistidos por el proyecto cantométrico de Alan Lomax -uno de los más grandes hitos de la etnomusicología del siglo XX- y de la valiosísima recopilación de registros musicales realizada por Peter Kennedy -colaborador de Lomax- para ilustrar las técnicas empleadas en dicho estudio y para formar a los etnomusicólogos en el dominio de dichas técnicas.

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La sombra de Pitágoras. Armonía, composición, ciencia y religión en la música medieval

 

Representación de Pitágoras y Boecio en un grabado medieval.

Cuenta la historia que, paseando un día el legendario filósofo Pitágoras, quedó absorto al escuchar el armonioso martilleo procedente de una herrería cercana. Al indagar sobre el singular fenómeno, descubrió que al golpear los yunques simultáneamente con dos martillos resultaba un sonido tanto más armonioso según fuera más simple la razón entre los pesos de los martillos.

Como la manzana de Newton para la física, la herrería de Pitágoras sería para la música un símbolo cuya sombra se proyectaría durante toda la Edad Media, consolidando uno de los principios genéticos –el matemático– más significativos de la música occidental, que repasaremos brevemente en este artículo.

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