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Mensuración e isorritmia en el Kyrie de la Misa de Notre Dame de Machaut

La Misa de Notre Dame de Guillaume de Machaut es considerada por su ambición y complejidad -está escrita íntegramente a cuatro voces, en un alarde técnico infrecuente hasta la fecha-, uno de los hitos indiscutibles de la composición polifónica del siglo XIV, así como una de las obras más significativas del Ars nova.

Introduciremos esta obra analizando la primera de sus secciones -el Kyrie- el cual utiliza de forma muy original diversas técnicas isorrítmicas, haciendo uso de un cantus firmus (melodía dada) extraído del Ordinario de la misa: el Kyrie “Cunctipotens Genitor Deus”.

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Una balada de Guillaume de Machaut (análisis)

Guillaume de Machaut, autor de la ballade La balada (o ballade) e una forma poética con estribillo derivada de la forma chanson o Bar (AAB), una de las tres formas fijas troveras (las otras son el rondeau y el virelai), y la que mantuvo un perfil más “culto” y sofisticado de las tres. El periodo de esplendor de la balada cubre los siglos XIV y XV, y encuentra en Guillaume de Machaut a su cultivador más prolífico y reconocido.

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Un virelai de Guillaume de Machaut (análisis)

Guillaume de Machaut, autor del virelai "Douce Dame jolie"El virelai es una forma poética con estribillo, la más cultivada entre todas las formas troveras. Los primeros virelais conservados datan de principios del siglo XIII, aunque su periodo de mayor desarrollo se sitúa durante los siglos XIV y XV. La denominación reúne las raíces “lai” -poema narrativo de origen céltico- y “virer” -girar, volver-, que puede referirse tanto al baile como a la presencia del estribillo.

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La sombra de Pitágoras. Armonía, composición, ciencia y religión en la música medieval

 

Representación de Pitágoras y Boecio en un grabado medieval.

Cuenta la historia que, paseando un día el legendario filósofo Pitágoras, quedó absorto al escuchar el armonioso martilleo procedente de una herrería cercana. Al indagar sobre el singular fenómeno, descubrió que al golpear los yunques simultáneamente con dos martillos resultaba un sonido tanto más armonioso según fuera más simple la razón entre los pesos de los martillos.

Como la manzana de Newton para la física, la herrería de Pitágoras sería para la música un símbolo cuya sombra se proyectaría durante toda la Edad Media, consolidando uno de los principios genéticos –el matemático– más significativos de la música occidental, que repasaremos brevemente en este artículo.

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La misa medieval

Notación mensural negraEste videoartículo toma como punto de partida la grabación de un concierto ofrecido por el Ensemble Gilles Binchois dirigido por Dominique Vellard en los Encuentros Internacionales de Música Medieval de Thoronet en el año 2002, y retransmitido por el canal mezzo, especializado en música clásica.

En este concierto se interpretó la práctica totalidad del canto correspondiente a una misa que podría haber sido celebrada en algún momento de la segunda mitad del siglo XIV durante la festividad de la Asunción de la virgen (15 de agosto) y en la que se habría incluido la Messe de Nostre Dame (misa de nuestra señora) de Guillaume de Machaut, el compositor más relevante del Ars Nova.

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