Un concertante belcantista: el sexteto de Lucia di Lammermoor

La ópera belcantista –entendida como la ópera italiana que abarca desde Rossini hasta el primer Verdi (primera mitad del siglo XIX)– basó su enorme éxito en gran medida en la explotación de una estructura músico-dramática especialmente efectiva: la escena multiseccional, o número musical dividido generalmente en dos secciones principales, una lenta y otra rápida.

En esta entrada estudiaremos el empleo de esta fórmula en uno de los títulos emblemáticos del belcantismo italiano, Lucia di Lammermoor [1835] de Gaetano Donizetti, y nos detendremos en el concertante del Acto II que contiene el célebre «sexteto», uno de los conjuntos más icónicos de la ópera romántica.

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Un organum de Perotin y la notación rítmica modal

El organum quadruplum «Sederunt principes» de Perotin, compuesto por Perotin hacia el año 1200, en plena construcción de la catedral de Notre Dame, ostenta el honor –junto con el organum «Viderunt omnes»– de ser la obra a cuatro voces más antigua conservada en partitura.

En esta entrada realizaremos un análisis de esta partitura repasando las fuentes y deteniéndonos en el sistema de notación rítmica empleado para su composición –la notación modal–, que constituye también el sistema de notación rítmica proporcional más antiguo conocido en occidente.

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Una cantiga de Alfonso X el Sabio (análisis)

Las cantigas galaicoportuguesas constituyen un corpus poético-musical que, a imitación del modelo trovadoresco provenzal, floreció en las cortes cristianas de la península ibérica durante los siglos XIII y XIV.

En esta entrada nos aproximaremos a este género a través de la cantiga nº 149, que trata acerca del descreimiento de un clérigo alemán acerca de la transubstanciación del cuerpo de Cristo en la hostia pero que, gracias a su devoción por la virgen, es alertada por ella de su error.

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Un himno ambrosiano: Aeterne rerum conditor

Los himnos ambrosianos –llamados así en referencia a su autor, Ambrosio, obispo de Milán– contribuyeron más que ningún otro himno precedente a la incorporación de este particular género a la liturgia cristiana de Occidente a partir del siglo IV.

Estos himnos fueron escritos con un claro propósito propagandístico en contra del arrianismo –herejía por entonces auspiciada por la emperatriz Justina– en un conflicto que tuvo como epicentro a Milán, ciudad del norte de Italia convertida en la capital del Imperio Romano de Occidente desde finales del siglo III por la decadencia de la metrópoli.

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Un motete de Dufay (Ave Regina caelorum I) y el estilo fauxbourdon

El motete Ave Regina caelorum I (la primera de las tres musicalizaciones que hizo de este texto litúrgico el compositor franco flamenco Guillaume Dufay) es una breve y sencilla pieza polifónica a tres voces llena de delicadeza y encanto.

El análisis de esta obra nos servirá para conocer en cierto detalle el funcionamiento de la polifonía en torno a mediados del siglo XV y comprender el modo en el que evolucionó el lenguaje armónico de la época a través del denominado estilo fauxbourdon, una técnica británica de contrapunto improvisado tan sencilla como revolucionaria. También nos servirá para ilustrar un temprano y discreto empleo de conceptos retóricos a la composición musical.

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Análisis de un introito gregoriano (II): Puer natus est

Como ya hemos visto en una entrada anterior (ENLACE), el introito es el canto que abre la misa gregoriana. La mención a este canto más antigua que conocemos procede de principios del siglo VIII, aunque también se ha citado al papa Celestino I (s.V) como artífice del mismo, al haber ordenado “el canto de salmos antifonales antes de las ofrendas de la misa”.

En este artículo analizaremos el introito correspondiente a la misa de la mañana de día de Navidad: «Puer natus est nobis».

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Victoria – Motete «Versa est in luctum» (análisis)

Incluido en su Oficio de difuntos (1605), el motete a seis voces «Versa est in luctum» se ha convertido en una de las piezas más estudiadas desde la recuperación de esta magna obra tras la publicación en 1874 de su primera edición moderna a cargo de Franz Xaver Haberl.

El estudio de las fuentes textuales (gregorianas) del motete y el análisis de su parte musical nos servirá para mostrar desde el punto de vista técnico y retórico la sutileza y expresividad de esta breve obra maestra.

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Un aleluya gregoriano y las fuentes para su estudio

En esta entrada abordaremos el estudio de un canto llano específico (el Aleluya “Assumpta est Maria in caelum”) de forma que nos sirva para utilizar algunas de las magníficas y completísimas fuentes que podemos encontrar de forma gratuita en Internet para el estudio de este maravilloso repertorio musical.

Aprovecharemos la ocasión para analizar musicalmente esta pieza y conocer así mejor las características de este género gregoriano: el Aleluya (o Alleluia).

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Shostakóvich – Sinfonía nº5, 1. Moderato (análisis)

La Sinfonía nº 5 de Dmitri Shostakóvich, compuesta y estrenada en 1937, ocupa un lugar muy especial en la historia de la música soviética, al marcar un hito en la concreción del Realismo socialista en términos musicales. Compuesta con el propósito de rehabilitar su figura como compositor tras la severa reprimenda oficial lanzada contra su ópera Lady Macbeth de Mtsensk desde el diario Pravda –periódico oficial del PCUS– el 28 de enero de 1936, la sinfonía supone un retorno parcial a los moldes del Romanticismo sinfónico y un distanciamiento con respecto al ácido modernismo practicado por el compositor hasta la fecha.

Su primer movimiento –de unos 15 minutos de duración– es una imponente forma sonata con una acentuada retórica que combina una dialéctica heredera del sinfonismo de Beethoven, Chaikovski, Bruckner y Mahler con elementos enteramente personales.

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Duke Ellington – The Mooche (análisis)

La orquesta del pianista y compositor de jazz estadounidense Duke Ellington es considerada –junto con la big band de Count Basie y, más tarde, las agrupaciones de Gil Evans– una de las más influyentes en el ámbito del jazz para grandes formaciones.

La trayectoria artística de la orquesta de Ellington –cincuenta años (1924-1974) que atravesaron algunas de las décadas más intensas y convulsas del jazz– se inició durante los felices años 20 en un legendario club neoyorquino –el Cotton Club–, periodo que vio nacer The Mooche, ejemplo paradigmático del denominado jungle style.

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